外食費を減らして節約に繋げるための4つのコツとは?

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「節約するために食費を減らしたい!」
「外食を減らさないとお金がない!」
「節約したいけど、すぐに効果が出るのは何?」

このように思う人は、まず「外食費」を見直しましょう。
家賃、保険代、通信費などの固定費の見直しに焦点があたりがちですが、外食費の見直しは、節約において一番即効性があります

では、どのようにすれば外食費を抑えることができるのでしょうか?
今回は、外食を減らして節約に繋げるためのコツについて、ご紹介します。

外食はいけないもの?

外食を減らすことは、自炊を増やすことであり、節約のセオリーでもあります。
外食費は1食あたり1,000円以上のお金がかかることが多いですが、自炊をすれば基本的に1食数百円で済みます。
このことから、外食費を見直すことで、節約に大きく繋がることは知られています。
極論ですが、毎日毎食自炊をすれば、大きな節約効果に期待ができます。

しかし、実際は毎日必ず自炊が出来るかどうかと言われると、非常に厳しいものがあります。
メニューを考えるのも大変ですし、息を抜くタイミングも欲しいですよね。
そのため、毎日毎食自炊は厳しいという考えが普通だと思います。
そのストレスと付き合うくらいであれば、たまには外食を挟むべきです。
その外食で高価なものを食べると節約の意味はありませんが、少しの贅沢はたまに取り入れるべきです。

(関連記事:ストレスのない節約生活を!「節約疲れ」にならないための4つの方法とは?

例えば、今の時期は仕事が忙しくて、自炊をするくらいであれば外食をした方が生活リズムや体力的に楽だということであれば、外食をすべきです。
自炊を始めとする「節約」は、ストレスなく楽しく長期的に取り組むことが成功のためのポイントとなります。
無理のない範囲で自炊することから始め、少しずつ自炊の日を増やしていくことで、忙しい日でも自炊することにストレスはなくなっていくでしょう。

「無駄な外食」を把握する!

買い物や時間にも無駄があるように、外食にも無駄が存在します。
無駄の把握方法は、下記の通りです。

  1. ここ1ヶ月の外食の回数を確認
  2. その外食が「予定通りの外食かどうか」を確認

つまり、予定通りではない外食は「外無駄な外食」となります。
予定通りではない外食とは、例えば、週末の買い物の合間にふらっと食べたお昼ご飯や仕事帰りが遅くなった時のお弁当などが当てはまると思います。
要は「その時の気分で、外食をしているかどうか」がポイントです。
「気分での外食」を減らすだけで、節約に繋がります。

(関連記事:コンビニで無駄遣いをしないための節約術7選

例えば、仕事疲れで毎週のように、ふらっと外食(1,500円)すると仮定すれば、1ヶ月6,000円、年間で72,000円の出費になります。
気分での外食をなくすだけで、1ヶ月6,000円の節約ができると思えば、やる価値が非常にあると思いますね。

私が節約にこだわっていない時は、週に2から3回の外食をしていました。
1回あたり約1,000円の外食で、ほとんどが気分的な外食だったので、月に約10,000円の節約ができるだけの余力があったんだなと思いますね。

外食費を減らして節約に繋げるためのコツとは?

お出かけはお昼ご飯を食べてから!

週末など遊びに出かける時は、自宅でお昼ご飯を食べてから出かけましょう。
朝からの外出すると、必然的にお昼ご飯は外食になります。
一人でのお出かけや買い物であれば、お昼ご飯を食べてから自宅を出るようにするだけで、外食費を節約することができます。

忙しい日の夜ご飯は、お手軽に!

金曜日や土曜日などの夜ご飯は、お手軽なものにするか、事前に準備しておくことをお勧めします。
金曜日は仕事疲れもあるでしょうし、土曜日なども朝からお出かけや平日に出来ないことをやっていれば、ご飯を作るのが嫌になってきますよね。
その時に簡単に食べれるようなものを準備しておくか、事前に作り置きをすることで、余計な外食をせずに済ませることができます。

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実際によく皆さんがやっている事例としては、カレーの作り置きですね。
忙しい週末の時は、木曜日にカレーを作って、金曜日から日曜日はカレーメニューで過ごすとルールを作っている家庭もあります。
少し工夫をすれば、節約に繋がっていきますね。

時短食品を買っておく!

忙しい時にこそ、簡単に作れるお助け食品を用意しておきましょう。

  • 冷凍うどん、餃子
  • インスタント味噌汁
  • パスタ
  • ラーメン など

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このようなものを準備しておくだけで、もしも疲れているような時でも、外食せずに自宅でご飯を食べることができます
お米も前日や朝一に多めに炊いたり、タイマー機能を活用しましょう。
お米と味噌汁さえあれば、あと1品をどうにかするだけで美味しいご飯が食べれますね。

外食費の節約を宣言する!

外食費の節約をすることについて、家族や職場の人、親しい友人などに宣言しましょう。
この方法は一番簡単ですが、周りの協力も成功のポイントとなります。
そして、外食費の節約を宣言する時は、より具体的に伝えましょう

例えば、「冷蔵庫を買い替えるために5万円外食費を節約したいから、協力してくれませんか?」という感じです。
何のためにどのくらい節約をするのかという目標をしっかり伝えることが重要です。
目標を伝えることにより、「外食費を節約したいから、協力してくれませんか?」と言われるよりも、強い協力体制を得られます。
また、目標を達成すれば、協力してくれた人も一緒に喜んでくれますよ。

まとめ

今回は、外食を減らして節約に繋げるためのコツについて、ご紹介しました。
自炊を始めとする「家事」は、年中無休の仕事のようなものです。
休みがないとストレスが生じて、無理な節約に繋がることは間違いありません。
そのため、節約のために外食費を0円にすることは、リスクもあり難しいことだと思います。

また、気分的な外食も、1回あたりの出費が少なくても、回数を重ねると大きなな出費になります。
このような外食を意識的に減らすことで、意外と大きな節約になります。
外食費の節約は、いかに楽に続けられるかをポイントに考えると良いでしょう。

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